Chi phí đi lại, visa và phụ thu học phí đối với sinh viên quốc tế đã khiến chi phí học tập tại Mỹ bị đẩy lên hơn rất nhiều. Các tiểu bang đông dân cư như New York và California thường chiếm ưu thế khi nói đến số lượng sinh viên quốc tế theo học, sinh viên có ngân sách tầm trung có thể chọn lựa các khu vực học tập “ít truyền thống” hơn.

Các chi phí “ngầm” ở Mỹ có thể bắt đầu cộng thêm vào thời điểm sinh viên quốc tế bước xuống máy bay. Đây là những phụ phí mà sinh viên có thể không xem xét hoặc dự trù ngoài các khoản phí như học phí, sách giáo khoa, ăn ở.